劲敌纷纷撤退后,奥斯汀的网约车服务却难撑大局?

撰文:Joshua Brustein

来源: 商业周刊中文版

面对SXSW造成的交通需求井喷,这些初创公司力有不逮

“这当然不是我们历史上最光彩的一页,但愿我们能重获信任”

美国奥斯汀市进行了一场大型交通实验。当地政府立法要求对网约车司机做指纹背景调查,而优步科技公司(Uber Technologies)和利夫特公司(Lyft)表示抗议,并于2016年5月退出奥斯汀市场。之后,本地的数家网约车初创企业试图上位。他们的成功将意味着优步和利夫特以外的模式也能在美国大城市吃得开。不过就当前来看,奥斯汀市的新模式正面临一场最大的考验。

“西南偏南”

3月10日,一年一度的“西南偏南”(South by Southwest,简称:SXSW)音乐节在奥斯汀开幕,吸引了成千上万的人前来参加。这是一场为期九天的盛事,准确来讲,它是科技大会、音乐电影节和各种混乱不堪的综合体。在科技界,推特(Twitter)就是靠着SXSW出道的。2017年的演讲者包括亿万富翁投资者马克•库班(Mark Cuban)、高客传媒(Gawker Media LLC)创始人尼克•邓腾(Nick Denton)和红迪网站(Reddit Inc.)联合创始人亚历克西斯•瓦尼(Alexis Ohanian)。

“西南偏南”

现在奥斯汀市面上共有7家网约车公司,大部分SXSW参与者对他们可能都不怎么熟悉。RideAustin和Fasten是奥斯汀网约车市场的早期领导者。2017年1月(有数据可查的最新月份),奥斯汀有经营许可的网约车公司一周共完成订单约10.8万份,估计比之前优步和利夫特的订单少13%左右。

面对SXSW造成的交通需求井喷,这些初创公司力有不逮。Fasten称,3月11日这个周六,用车需求比平常周六晚上增加了11倍。据司机和乘客透露,当晚下着雨,派对男女四处赶场,在这种情况下,Fasten和RideAustin却在一到两小时里一直无法连接。有些人抱怨打车费用飙升,还有人说车没来却被扣了费。

Fasten首席执行官基里尔•埃夫达科夫(Kirill Evdakov)说:

“这当然不是我们历史上最光彩的一页,但愿我们能重获信任。”

他表示,Fasten为改善服务,已经对服务器扩容,同时关闭了应用程序中不必要的部分。RideAustin也向用户发表了致歉声明。

Fasten希望吸引更多正面关注,该公司特地投资(金额未披露)成为SXSW的官方赞助商。Fasten2016年成功融资1000万美元,埃夫达科夫说公司还想再筹资2000万美元,争取将业务拓展到奥斯汀和波士顿以外地区。“没有多少人知道我们在做什么。”他说。

RideAustin主要由当地商业团体的捐款资助,该公司并不打算在其他地方扩张。即便如此,该公司也是非常积极地为SXSW招揽司机。

RideAustin是一家非营利组织,大约有30名员工。该公司在圣安东尼奥和休斯敦刊登了克雷格广告(Craigslist),鼓励优步司机临时到奥斯汀市里来接活。RideAustin的社区主管乔•德硕特(Joe Deshotel)称,这些城市的司机定期前往奥斯汀,跑上几天的活。这种全国性趋势已经引起了其他地方对网约车司机生活质量的担忧。“他们在休斯敦赚的不够,所以跑这儿来。” 德硕特说。“我与一些来自圣安东尼奥的司机聊过,他们住在朋友家里,或索性开车返回。”

优步和利夫特并没有放弃奥斯汀。他们正在与州议员合作准备议案,希望推翻奥斯汀的指纹规定。2016年,优步有21名游说者在德州注册登记。利夫特的登记游说者为13名。该州将就四项不同的州级法案举行听证会,这些法案获得广泛支持,其中第一项听证会已于3月14日举行。

网约车服务业

RideAustin表示,随着这些法案的推进,公司融资已大幅放缓。不过Fasten和RideAustin称自己有能力抵御那些巨头公司。他们表示,公司已改善司机的生活待遇,提高了司机的收入分成,而且与奥斯汀分享更多数据。当然,他们也按照奥斯汀市选民的要求,给司机录指纹。在他们看来,2016年的总乘客量下降不过是成长必须经历的阵痛而已。

优步本地发言人特雷弗•特尼森(Trevor Theunissen)描绘的情况则完全不同。他援引了某电视台的最新报道,称市区黑车横行,司机在酒吧区到处招揽生意,提供现金打车服务。他还说,奥斯汀的网约车规定形同虚设,因为他们主要靠各公司自己上报数据。

奥斯汀市长史蒂夫•阿德勒(Steve Adler)并不否认这一点。但他表示,事实证明奥斯汀的网约车服务业还是很成功的,州立法者不应插手。他觉得这些法案就像一场拔河持久赛的最新一次发力。阿德勒说,

“德州其他地方都觉得奥斯汀的做法怪得很。这些话传到我耳朵里,我们对此还蛮自豪。”

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