苹果应该考虑收购这些公司

来源:新浪财经

为了保住颠覆者的位置,苹果必须由防御性战略转向进攻性战略,大手笔收购势在必行。

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本周二,苹果股价已经是三月份第五次刷新纪录了,这也是苹果股价今年第11次刷新纪录。现在我们应该仔细观察一下苹果下一步将做些什么。苹果一向是一个出色的颠覆者,且历来坚持“自造不外购”。然而由于苹果上周推出的新款iPad反响平平,很多人不禁质疑,苹果是否还是那个犀利的创新企业。

我之前曾经说过,苹果正在执行一种“收割战略”,以在趋平甚至下滑的市场上榨取尽可能多的利润,这也是一个非常聪明的战略。由于平板电脑市场整体不景气,iPad也无法独善其身。苹果试图在还有些赚头的情况下尽可能地收割利润。这种战略是说得过去的,市场的反应也证明了这一点——苹果股价昨天再创历史新高。

Mac、iPad和iPhone作为苹果的三大支柱产品,其销售额占苹果总收益的比重超过了85%,然而这三种产品也都面临着越来越大的压力。未来对苹果只会越来越难,而不是越来越简单。消费者已经不愿升级到实际改动并不大的所谓“新款”,三星、中兴和华为等竞争对手与苹果的差距也变得越来越小,有时甚至能以更低的价格推出更高级的功能。另外,平台之战的天平已经开始朝着Android倾斜。虽然苹果在这些产品上还有不小的“收割”空间,但苹果的长期展望却着实不容乐观。

为了保住颠覆者的位置,苹果必须由防御性战略转向进攻性战略。好在苹果的转型资本还是很雄厚的,一有优质的品牌声誉,二有忠诚的用户群,三有多达2000亿美元左右的现金可用。然而资本雄厚的厂商并非只有苹果一家,就在其他竞争对手大搞收购的同时,苹果却基本上对收购持观望态度。它迄今为止最大手笔的一次收购,就是在2014年以30亿美元收购了Beats公司。与其他很多竞争厂商相比,这样的手笔只是小巫见大巫。

苹果最近开拓新业务领域的尝试也并非很成功。首先,Apple Watch称不上是一款革命性的产品。其次,苹果的汽车战略目前似乎陷入停滞。另外,苹果音乐也仍未追上与Spotify的差距。正如新书《数字漩涡》(Digital Vortex)中所指出的那样,苹果需要更加擅于占领新的竞争领域,不管它是不是那个领域的颠覆者。

重新构建某种商品或服务是需要耗费大量时间的。苹果近来在核心产品之外的领域已经失去了发展势头,但它却握有大量的现金,而现在也到了苹果应该花钱的时候了。换句话说,苹果现在应该做的是收购,而不是自造。

那么,苹果下一次收购的目标是谁呢?首先,不管苹果收购谁,它必须要符合苹果的公司形象。它应该具有出色的设计水平和较好的创新性、简洁性、科技性,并且具有高端或奢华的口碑。这些标准就可以排除一些人们热议已久的目标了,比如迪士尼(业务太过多元化)和索尼(业务太复杂)。目前看来,苹果有可能或比较可能收购的目标有:

潘朵拉(Pandora,市值30亿美元)

苹果如果收购Spotify,或许无法通过反垄断机构的审查。因此苹果如果想在流媒体音乐领域扩大地盘,收购潘朵拉或许是个不错的选择,而且这笔交易的规模也相对较小,大约只在30亿到50亿美元之间。然而单凭这样一次收购,对苹果的整体业务其实推动不大,苹果的胃口应该还要再大些。

特斯拉(440亿美元市值)

苹果和特斯拉多年以来一直相爱相杀,一边相互贬低,一边相互挖对方的工程师。特斯拉作为一个强势的高端创新品牌,不失为苹果进入汽车业务的一个捷径。然而特斯拉也是一家规模相对较小且利润较低的公司,而且对各种震荡十分敏感。另外,说到特斯拉就不能不提它的CEO伊隆·马斯克,他与苹果CEO蒂姆·库克都是十分自负之人,说不好会碰撞出什么火花。

PayPal(520亿美元市值)

苹果的移动支付服务Apple Pay在2014年10月推出时曾被寄予厚望,但它的普及速度并没有达到很多人的预期。苹果很是吃了一番苦头才明白金融服务业的水有多深,被保护得多好,以及有多难以攻克。假若能够获得反垄断监管部门的审批,那么收购PayPal将使消费者和商家更容易接受苹果的支付服务。不过金融服务毕竟不是苹果的核心业务,甚至有可能让它从核心业务上分心。

动视暴雪(370亿美元市值)

苹果很有可能进军游戏领域,因为这个领域如今已经比电影和音乐产业加起来还要庞大。虽然动视暴雪没有自己的游戏机业务,但它在PC、网游和手游领域都十分强劲(为了进军手游界,它还收购了热门游戏《糖果粉碎传奇》的制作商)。如果苹果想要进入一个临近产业,收购动视暴雪将是一个很不错的选择。

Netflix(610亿美元市值)

苹果已经围绕视频做了很多年的文章了,但它一直没能挤进视频内容制作或传播的第一梯队。苹果通过iPod、iPhone和iPad收割了很大的价值,实现了巨大的成功,而内容制作者等业内其他各方实际上处于吃亏的地位。不过现在已有很多证据表明,目前天平正在朝远离设备制造商的一方倾斜。Netflix和亚马逊都看到了这种趋势,也都在努力占据这股潮流的最前沿。

Netflix在这方面已经取得了巨大的成功——首先是在传播上,其次是在内容制作上。相比之下,苹果在这一领域的反应则很慢,它需要付出大量努力才能弥补这一差距。尤其是现在各大传统内容制作商纷纷认识到了他们所创作的内容的价值,而亚马逊等新进者也发出了不少自己的声音。Netflix虽然是个很贵的收购目标,但它能给苹果带来巨大的平台价值。

由于苹果的口碑已陷入岌岌可危的境地,苹果必须扩展自己的当前战略,开辟新的市场。从当前的硬件市场上收割尽可能多的利润当然是无可厚非的,但苹果也需要在游戏、内容制作与传播等领域上创造价值。苹果历来喜欢用自己构建的产品打入新市场,然而它最近几次的类似尝试都以失败而告终,时间也不再站在它这一边了。因此,苹果应该利用它的巨额资本进行战略采购,并占领邻近市场。而收购动视暴雪或者Netflix都是非常有吸引力的选项。(财富中文网)

译者:朴成奎

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