IBM如何在云计算上追赶AWS、Google和微软?

来源:雷锋网

与所有人合作的理念支撑着IBM最新的云产品和服务。这家公司上周宣布要与各种合作伙伴一起,将其技术应用于从多云和混合云方案,到物联网和移动设备管理之中,企图超越行业的传统边界。通过这些行动,IBM希望利用其在业务方面的传统优势,让自己区别于公有云的主要玩家亚马逊AWS、微软Azure和Google云。

IBM在InterConnect上推出了一堆新的云产品,其中最有趣的是帮助其客户与多个云服务提供商(IBM作为“云代理”)合作,以及利用IBM Watson人工智能技术帮助客户从数据中获得更多的洞见。比如:

IBM Cloud Product Insight,帮助IT员工管理如何使用各种云环境,然后获取开发产品所需要的数据。

Digital Business Assistant数字助理,主要用在监视多个云平台的复杂情况,提醒用户采取行动,还有从过去的互动中学习,然后提供处理建议。

Cloud Automation Manager,按IBM的说法这是基于Watson的虚拟顾问,用于辅助决策,和通过自动配置、编排来管理多云环境。

IBM以Watson为基础的云产品,是在传达一个强烈的信息,让竞争对手认识到云对它有多重要。IBM曾投资了混合云,云安全,云管理和云代理公司,比如它在2015年收购的云代理公司Gravitant。

另外,虽然对IBM的用户来说,推出新的“Flex”云存储产品价格低,很有竞争力,但IBM的真实意图是旨在与AWS和微软的Azure竞争。

IBM所说的是,首先将数据放在云端是获得分析能力的途径,特别是如果能把数据与Watson的智能功能结合在一起。所以它会推广超级便宜的存储产品,把数据放到云端不会付出太多代价。这也是在说,IBM愿意参与竞争,愿意进行创新,不怕与竞争对手正面较量,而不仅是提供存储这么简单。

IDC云平台和开发者服务研究经理Larry Carvalho表示,低价不是IBM想在云存储上解决的问题。因为存储只是云的一部分,如果没有有效的高端服务(如数据库抽象和数据采集工具),成本优势也无济于事。 “如果与像Watson这样的差异化产品一起打包,成本会有更大改善,但单靠存储成本降低不会有什么改变。”

就像公司CEO罗睿兰喜欢说,“数据是未来的自然资源”,而关键是对数据进行提取,获得有附加值的信息。

她还说:“我们与其他人的看法截然不同,我们认为价值在于洞察。有人认为,所有这些数据的价值在于找到它,并并行分配。在很大程度上,这就是在对数据作商品化,有些人还称其为数据民主化。但这不是我们想做的。我们是要帮助用户获得竞争优势,也就是获取数据,然后更重要的,用数据优先的架构,获得属于自己的对数据的见解。”

但对于IBM与强劲且成熟的云计算对手(AWS,Azure和Google云)的竞争,也不容乐观,甚至它发布的产品是否会惊起波澜也不一定。各家总是在推出新功能,所以IBM很可能不久就会淹没在其它厂商的产品之中。比如雷锋网(公众号:雷锋网)曾报道,Google在半个月前的云计算大会上就宣布了100项更新,相比之下IBM还是很克制。

IBM在Watson中有一些相当独特的东西,但它或许只能提供短期优势。智能分析、AI、机器学习已经是,或者将成为亚马逊,Google和微软产品的标志,业界也通常将IaaS的竞争视为围绕这三家供应商的 竞争(在国内市场的阿里是个例外)。

鉴于IBM在企业市场上的巨大历史优势,许多人认为,IBM的解决方案应该着力于让大客户能更轻松地向云端转型,能够运行和管理混合环境(使用传统数据中心和云环境)以及多云场景(从各家提供商购买云服务和容量)。这也是IBM Cloud Integration承诺的解决方案。

为了展示市场对这些产品的需求,它引用了IDC最近的一项研究报告,其中预计到2018年超过85%的公司会采用多云架构,这样也就需要很好的工具来整合这些数据。

有人看好这种做法,因为大公司在这些传统系统中投入了大量资金,而且现在仍然有很重要的作用。IBM采取的是一个相对进取的立场,想将所有传统的东西都一齐带到新环境中。

IBM采用混合云解决方案,这也反映了IBM在根据客户的需求,发挥自身的优势(和传统收入来源)。 混合云是与AWS相比,IBM最核心的价值主张,特别是在普遍鼓吹未来是公共云的天下的环境下。

IDC的Carvalho认为,对于将外部工作负载移动到公有云,同时将某些工作内部部署的这种观念不要太吃惊,因为很多企业就是这么想的。而这取决于IBM是否愿意支持非IBM的公有云,比如AWS和Azure。这样看来,IBM最近云产品最大的成就,就是提醒竞争对手和客户不要将自己排除在市场之外。

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